Р Е. Левина, изучая наиболее тяжелые речевые расстройства, выделила и описала такую категорию детей, у которых наблюдается недостаточная сформированность всех языковых структур. У детей данной группы в большей или  меньшей  степени оказываются нарушенными произношение и различение звуков на слух, недостаточно полноценно происходит овладение системой морфем и, с-ледовательно плохо усваиваются навыки словоизменения и словообразования; словарный запас отстает от возрастной нормы как по количественным, так и качественным показателям; оказывается недоразвитой связная речь. Такое системное нарушение у детей с первично  сохранным  интеллектом  и   нормальным физическим   слухом   получило название   общее недоразвитие речи (ОНР).

Одним из ведущих признаков общего недоразвития речи является более позднее начало речи появление первых слов после 2-2,5 лет,  аграмматнчность речи, недостаточное ее фонетическое оформление Наиболее выразительным   показателем   является   отставание экспрессивной речи при относительно благоприятном, на первый взгляд понимании обращенной речи Речь таких детей часто мало понятна для окружающих Наблюдается недостаточная речевая активность, которая с возрастом без специального обучения еще более резко падает Многие дети при этом достаточно критичны к своему дефекту.

Общее недоразвитие речи охватывает как фонетико-фонематическую, так и лекси ко-грамматическую системы Причем   эти   нарушения   имеют   разную   степень выраженности У одних детей речь вовсе отсутствует, у других она находится в зачаточном состоянии Но при этом же дефекте речь может быть белее сформированной и выражаться в развернутых фразах, однако будет содержать признаки значительного отставайияот возрастной нормы

Такое   разнообразие  степеней   выраженности речевого недоразвития в современной логопедии принято условно делить на три уровня первый уровень - отсутствие общеупотребительной речи; второй уровень - начатки общеупотребительной речи, третий уровень - развернутая речь.  но  с выраженными  элементами  фонетико-фонематического и лексико-грамматического недоразвития.